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22 de maio de 2021

Agricultor é condenado após contrabandear fumo para o Canadá


Agricultor é condenado

Agricultor é condenado

O fumo era contrabandeado pelo agricultor americano em um incrível esquema que envolvia reserva indígena, gangue de motoqueiros e snowmobiles

Se esta história não virar filme, é sinal que Hollywood já não é mais a mesma. Phil Caprice Howard, um agricultor da cidadezinha de Pink Hill, no estado americano da Carolina do Norte, montou um esquema milionário de contrabando de fumo dos Estados Unidos para o Canadá.

O homem já era um agricultor estabelecido, com faturamento de US$ 100 mil por ano e que recebia até mesmo subsídio do governo para plantar algodão, soja, milho e trigo quando começou a receber uma “renda extra” no mundo do crime, já em 2010. Tudo começou quando ele fechou uma parceria com contrabandistas da reserva indígena Akwesasne Mohawk, distante 1400 km da sua cidade e bem na fronteira com o Canadá.

Como a atividade do fumo é forte na sua região, ficou fácil montar uma rede de fornecedores de quatro cidades diferentes. O fumo já era entregue cortado (cut rag) para o agricultor que despachava a mercadoria para a reserva.

Já na reserva, os índios passavam o fumo para o lado canadense através de um rio, usando botes ou snowmobiles (motos de neve). Um segundo grupo de motoqueiros dos Hell’s Angels também levava o produto para outra reserva no país vizinho, a nação Mohawk.

No Canadá, o fumo era processado e transformado em cigarros. Tudo, é claro, sem pagar impostos para o governo canadense. O homem ainda mantinha contato com os “funcionários” usando telefones pré-pagos e falsificava uma série de documentos

O esquema durou nove anos, contrabandeou cerca de 2800 toneladas de fumo em 221 viagens e fez o agricultor lucrar US$ 2,5 milhões.

Agricultor é condenado

Phil Howard foi indiciado em 2018, preso em 2019 e na última quinta, 20 de maio, sentenciado a mais 6 anos de prisão e condenado a pagar mais US$ 1 milhão em restituição para o governo americano. No outro lado da fronteira, a bronca ainda é pior: calcula-se que o prejuízo em impostos para o governo é de 790 milhões de dólares canadenses.

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